De Eerste Wereldoorlog werd een breukmoment in de bibliotheekgeschiedenis. Een nieuwe bibliothecaris gooide het roer volledig om. Van verzamelen verschoof het accent naar collectiebeheer en dienstverlening aan het publiek. De catalogus kwam centraal in de werkzaamheden te staan. Vanaf augustus 1914 strandde de bibliotheekvernieuwing echter in dillema’s van oorlog, bezetting en collaboratie.